Comment devient-on malade, que fait notre corps pour prévenir la maladie, qu’est-ce qui cause une réaction allergique, comment sommes-nous infectés par les germes ? Voici les réponses à plusieurs questions qui vous sont probablement venues à l’esprit un jour.

Pourquoi devient-on malade ?

Lorsque l’on tombe malade, une partie du corps ou le corps tout entier ne fonctionne pas normalement. La cause de la maladie peut venir de l’intérieur du corps ou du milieu extérieur. Les maladies qui naissent à l’intérieur du corps sont généralement héritées des gènes que l’on reçoit de nos parents, ceux-ci déterminent la manière avec laquelle notre corps va croître et fonctionner. Le développement ou le fonctionnement anormal de différents systèmes du corps est la cause de nombreuses maladies chroniques.

Certaines choses du milieu extérieur peuvent aussi causer des maladies. Les poisons peuvent par exemple causer des maladies. Le fait de ne pas manger les bons aliments et leurs nutriments importants peut être une autre cause de maladie. La première cause de maladie venant du milieu extérieur reste toutefois les agents infectieux.

Ces agents sont généralement des organismes microscopiques tels que les bactéries et les virus communément appelés germes. Les bactéries, les virus et autres organismes microscopiques vivent dans l’air, l’eau et le sol qui constituent notre monde. Ils sont sur les objets et les personnes que l’on touche ainsi que dans la nourriture que l’on mange. Un bon nombre d’entre eux sont bénéfiques : les bactéries sont par exemple nécessaires pour faire du fromage, certaines aident les légumes à pousser, d’autres nettoient l’environnement et enrichissent le sol en se nourrissant de plantes et d’animaux morts. Il existe en revanche d’autres organismes microscopiques qui envahissent le corps de plantes et d’animaux (et des humains), ce qui cause des maladies.

Comment est-ce que les germes responsables de maladies envahissent notre corps ?

La peau est une merveilleuse barrière protectrice qui empêche un grand nombre de germes que l’on croise chaque jour d’entrer dans notre corps. Seules des ouvertures dans la peau telles que des coupures ou des égratignures permettent aux germes de traverser la peau. La plupart des germes entrent dans le corps par la bouche ou le nez pour traverser la voie respiratoire ou digestive.

Même dans ce dernier cas de figure, des substances chimiques de nos tissus et fluides corporels empêchent les germes de causer des problèmes. Lorsqu’une infection débute (les germes se multiplient à l’intérieur de notre corps), notre système immunitaire entre en action pour éliminer les organismes étrangers. Les globules blancs produisent alors des anticorps qui attaquent et détruisent les envahisseurs pour que le corps guérisse.

Est-ce que les intestins contiennent des germes ?

Oui, mais les germes de sont pas tous néfastes, certains sont même bénéfiques. Par exemple, on retrouve une bactérie commune appelée Escherichia coli dans nos intestins, celle-ci nous aide à digérer les légumes verts et les légumineuses. Ces bactéries produisent également la vitamine K qui cause la coagulation du sang.

Où se trouvent les germes ?

Les germes sont partout. La plupart s’éparpillent dans l’air, dans nos maisons, sur nos animaux de compagnie et nous rendent parfois malades. En dehors des toilettes et de l’évier de la cuisine, certains objets tels que les sacs de courses, les menus de restaurant et les téléphone mobiles portent des germes : des bactéries, de la moisissure et des rhinovirus (responsables du rhume) qui causent des maladies.

Le rhume et le virus de la grippe peuvent survivre jusqu’à 18heures sur les surfaces dures. Le fait de se nettoyer les mains au savon et à l’eau et d’éviter de se toucher le visage après avoir utilisé des articles ménagers peut par exemple tenir ces germes à l’écart.

Quelle est la différence entre une bactérie et un virus ?

Les bactéries sont des organismes unicellulaires ayant la capacité de se nourrir et de se reproduire. On les retrouve partout : dans l’air, l’eau et le sol. Elles se divisent et se multiplient très rapidement : une seule cellule peut se diviser en un million de cellules en l’espace de quelques heures seulement. Les virus sont des micro-organismes qui sont plus petits que les bactéries, mais ils ne peuvent pas croître ou se reproduire sans l’aide d’une autre cellule vivante. Une fois qu’un virus entre dans le corps, il s’attache à une cellule saine et utilise son noyau cellulaire pour se reproduire.

Pourquoi l’activité physique est-elle si importante pour la santé ?

L’activité physique régulière aide à renforcer les muscles et les os, à maintenir une masse graisseuse normale, à prévenir certaines maladies et à avoir un meilleur état d’esprit. Cela facilite également la digestion et le sommeil. Les enfants qui font du sport sont mieux équipés pour affronter les difficultés physiques et émotionnelles de leur quotidien chargé. Les autorités de santé recommandent au moins 2h30 d’activité physique d’intensité modérée chaque semaine.

Pourqoi le sommeil est-il nécessaire pour être en bonne santé ?

Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi nous avons besoin de sommeil, mais les études montrent que le sommeil est nécessaire à la survie. Il semble que le sommeil soit nécessaire pour que le système nerveux fonctionne normalement. Un manque de sommeil ponctuel peut causer la somnolence et des difficultés à se concentrer, mais un manque de sommeil se prolongeant sur une longue période peut mener à une mémoire défaillante et de mauvaises performances physiques. Les hallucinations, les troubles de la vision et les changements d’humeur peuvent se produire si le manque de sommeil se prolonge.

Est-ce que l’alcool est mauvais pour la santé ?

L’alcool est un dépresseur qui ralentit le système nerveux central du corps. Après avoir bu quelques verres d’alcool, un individu est immédiatement affecté dans sa manière de penser et de se comporter. L’alcool peut rendre un individu somnolent, moins coordonné et plus lent à réagir. Après des années de consommation, l’alcool peut causer des problèmes d’estomac et intestinaux. L’alcool peut causer un large éventail de problèmes de santé allant des trous noirs aux pertes permanentes de fonctions du cerveau et de mémoire. La recherche a également lié la consommation d’alcool à long terme au cancer de la gorge, de la bouche, du foie, de l’œsophage et du larynx. La consommation d’alcool peut aussi causer des problèmes émotionnels et psychologiques tels que la tristesse et la dépression. Si une femme enceinte consomme trop d’alcool, cela peut avoir de graves conséquences son bébé et causer des anomalies congénitales.

Qu’est-ce qu’une allergie ?

Une réaction allergique est une réaction à une substance inoffensive pour la plupart des autres individus. Les allergies se produisent lorsque le système immunitaire réagit de manière excessive à une substance respirée, touchée ou mangée. Les allergènes, antigène qui amènent la réaction allergique, peuvent être des aliments, des médicaments, des plantes, des animaux, des produits chimiques, de la poussière ou de la moisissure. Parmi les réactions allergiques les plus courantes, on compte le rhume des foins, la conjonctivite allergique, l’asthme, les allergies aux animaux et les réactions de la peau telles que l’urticaire.

Les acariens sont l’une des causes les plus courantes d’allergies, on les retrouve dans une grande partie de la poussière domestique. S’ils sont respirés par une personne allergique, les acariens morts peuvent déclencher l’asthme, une pathologie des poumons qui causes des difficultés respiratoires. Les squames de chiens et de chats ou les pellicules peuvent causer une réaction allergique telle que l’éternuement, la respiration sifflante, le larmoiement ou l’écoulement nasal. Parmi les aliments qui déclenchent le plus de réactions allergiques, on compte les protéines du lait de vache, les œufs, les cacahuètes, le blé, le soja, le poisson, les crustacés et les noix.