Les infusions de plantes offrent une méthode facile pour consommer les huiles et les saveurs des herbes préférées. L’infusion consiste à faire tremper les herbes dans de l’eau jusqu’à ce qu’elle absorbe les huiles et les arômes, puis à boire le liquide pour le goût ou pour la valeur médicinale. La tisane est une forme d’infusion, en ce sens qu’elle est créée en faisant tremper des feuilles d’herbes dans de l’eau chaude, mais la boisson qui en résulte est plutôt faible puisque la période de trempage est généralement assez courte. Les vraies infusions utilisent généralement les racines, les pousses, les feuilles et les fleurs de la plante, tandis que les thés n’utilisent généralement que les feuilles dans le processus de trempage, et elles nécessitent une période de trempage beaucoup plus longue. Les tisanes peuvent être considérées comme des infusions faibles, tandis que les vraies infusions sont parfois appelées « longues infusions » pour les distinguer des thés.

Pour les amateurs de santé naturelle, les infusions offrent une façon plus naturelle d’ingérer des herbes, par rapport à l’ingestion de pilules et de comprimés. Pour d’autres, les infusions sont simplement une façon d’apprécier le goût de diverses herbes. Quel que soit le but recherché, vous trouverez qu’il est assez facile de faire des infusions. C’est un processus qui demande du temps mais un effort minimal.

Utilisations des infusions

Les infusions peuvent être utilisées à des fins diverses.

Vous pouvez la boire pour sa valeur médicinale, en la consommant froide ou réchauffée. Les infusions sont utilisées dans de nombreux produits cosmétiques et remèdes maison, y compris les pommades topiques

. Elles peuvent être utilisées dans des produits naturels et biologiques pour la maison, tels que les engrais de jardin et les répulsifs pour insectes.

Une infusion d’ail et de poivre de Cayenne fait aussi des merveilles pour éloigner les lapins de vos plantes.

Consommation à des fins médicinales

Il existe de nombreuses herbes communes dont l’utilisation est documentée dans la médecine populaire et qui sont consommées pour leurs diverses affections physiques.

Aloe vera : Bien qu’elle soit surtout connue comme une plante dont la pulpe peut être utilisée pour traiter les petites coupures et brûlures ou pour hydrater la peau sèche, les infusions d’aloe vera sont connues pour prévenir la constipation et soulager les symptômes de la colite ulcéreuse et du syndrome du côlon irritable.

Thé pu erh : Il existe deux types de thé pu erh différents. Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, le format dans lequel le thé pu-erh est présenté ne détermine pas son goût. Il existe d’excellents thés pu-erh sous forme de feuilles libres ou comprimées. Les principaux facteurs qui affectent le développement des micro-organismes sur les feuilles de thé pendant le processus de production, et par conséquent la fermentation et le goût, sont la ventilation, la température, l’humidité et la lumière.

Menthe : La famille des menthes, dont la menthe poivrée, lorsqu’elle est infusée ou infusée, peut apaiser les maux d’estomac et soulager les douleurs dues aux gaz.

Thym : Cette herbe vivace contient une huile appelée thymol, qui a une propriété antiseptique notable. Utilisez une infusion de thym comme gargarisme pour combattre la mauvaise haleine et les plaies buccales, et pour aider à soigner les amygdalites et les laryngites. Des extraits purs de thym peuvent soulager la bronchite et l’asthme.

Camomille : Ce thé peut également être utilisé dans des infusions plus puissantes. L’ingestion de l’infusion est utile lorsque vous êtes anxieux ou que vous avez du mal à vous endormir. Gargarisez-vous avec l’infusion pour soulager les plaies buccales.

Sauge : ce membre de la famille des sauges n’est pas seulement bon pour la cuisine : l’utilisation d’une infusion de sauge dans un vaporisateur peut soulager l’asthme et d’autres problèmes respiratoires.

Lavande : Utilisée en infusion, la lavande a des propriétés antiseptiques et antibactériennes qui peuvent être utilisées pour laver la peau. On dit qu’elle aide à éliminer l’acné et accélère la cicatrisation des plaies cutanées. En savoir plus sur les infusions de lavande.

Echinacée : Utilisez des bourgeons de fleurs fraîches pour faire une infusion qui peut aider à prévenir le rhume et la grippe.

Ortie : Utilisée dans une infusion ou un thé, l’ortie est réputée pour renforcer la fonction surrénalienne et aider à lutter contre l’eczéma, l’arthrite, la goutte et les douleurs articulaires.

Consoude : une infusion faite à partir de feuilles de consoude est très riche en protéines et contient presque toutes les vitamines nécessaires, à l’exception de la B12. On dit qu’elle favorise la guérison de la peau, des organes et des os.

Molène : On dit que les infusions de cette herbe combattent les maladies inflammatoires et sont souvent proposées comme remède populaire pour l’asthme, la toux et d’autres affections pulmonaires.

Trèfle rouge : Une infusion de fleurs, de feuilles et de tiges de trèfle rouge est très riche en protéines et en vitamines (sauf B12), et c’est une excellente source de phytostérols. Des recherches préliminaires suggèrent qu’il pourrait avoir certaines propriétés de prévention du cancer.

Paille d’avoine : Utilisée depuis longtemps en Inde, la paille d’avoine en infusion est censée aider à résoudre les problèmes émotionnels et améliorer la santé du cœur en modérant le taux de cholestérol.

Consommation pour la saveur

Les herbes les plus utilisées, parce qu’elles offrent des infusions savoureuses, sont la camomille, le gingembre et toutes les menthes.

Il est important de se rappeler que certaines herbes peuvent être nocives si vous en consommez trop, par exemple si les infusions sont laissées trop longtemps à infuser. La combinaison de mauvaises herbes peut également entraîner des problèmes. Pour cette raison, veuillez faire vos recherches avant de faire toute infusion que vous avez l’intention de boire. Il est préférable de suivre des recettes provenant de sources fiables et de prêter attention aux avertissements donnés.

Comment préparer une infusion de plantes ?

Les infusions prennent très peu de temps à préparer, mais vous devrez attendre que les herbes soient bien trempées. Veillez à respecter les temps et les mesures recommandés dans la recette de votre infusion.

Pour préparer une infusion de plantes, vous aurez besoin de trois choses :

  • 1 cuillère à soupe d’herbes séchées de votre choix;
  • 1 tasse d’eau chaude bouillante;
  • Bocal en verre avec un couvercle étanche (veillez à ce qu’il soit très propre).

Les quantités d’herbes et d’eau peuvent être augmentées proportionnellement pour faire une plus grande infusion si vous le souhaitez. Par exemple, pour préparer un litre à la fois, il vous faudra environ une tasse d’herbes séchées et un litre d’eau. Toutefois, il est préférable de commencer avec un petit volume lors de la première infusion de n’importe quelle herbe afin d’éviter le gaspillage si vous n’aimez pas l’herbe.

Pendant l’infusion, veillez à ce que le bocal reste toujours couvert pour contenir la vapeur. La chaleur qui est emprisonnée à l’intérieur est cruciale pour libérer les composés bénéfiques des herbes.

Voici comment préparer votre infusion :

  • Placez les herbes dans un récipient en verre.
  • Versez de l’eau bouillante sur les herbes pour les couvrir complètement.
  • Fermez le bocal avec un couvercle hermétique pour empêcher la vapeur et les huiles volatiles de s’échapper.
  • Laissez le mélange infuser jusqu’à ce que l’eau refroidisse à température ambiante, ou durant le temps recommandé par la recette de l’infusion. En général, les racines et les écorces nécessitent la plus longue infusion (ou une décoction) d’environ 8 heures. Les feuilles doivent être infusées pendant au moins 4 heures, les fleurs pendant 2 heures, et les graines et les baies fraîches pendant au moins 30 minutes.
  • Filtrez les herbes usées hors de l’eau à l’aide d’un coton à fromage ou d’une passoire à mailles fines (ou les deux). Répétez l’opération si nécessaire pour éliminer toutes les herbes. Le liquide obtenu est appelé infusion.
  • Nettoyez le bocal et remettez l’infusion dans le bocal pour le conserver. Une infusion peut être conservée au réfrigérateur pendant 48 heures au maximum. Après cela, elle doit être jetée.

Pour éviter le filtrage, vous pouvez fabriquer un sachet pour contenir les herbes pendant le trempage. Placez les herbes dans un petit morceau d’étamine, fermez-le avec une ficelle et placez le sachet dans votre bocal d’eau bouillante. Vous pouvez même laisser la ficelle pendre sur le côté pour faciliter l’enlèvement.

Décoction : une infusion plus forte

Une boisson plus forte, appelée décoction, peut être fabriquée en utilisant des racines, des écorces, des baies séchées et d’autres matières végétales qui nécessitent une chaleur plus forte et plus prolongée pour en extraire les huiles.

Pour faire une décoction, mélangez les herbes et l’eau dans une petite casserole, couvrez avec un couvercle et faites mijoter lentement. Laissez mijoter doucement pendant 20 à 45 minutes (ou selon votre recette). Retirer du feu, filtrer et verser le liquide dans le bocal de conservation.