Pour lutter contre le risque de contracter le virus COVID-19, de nombreux amateurs de gym récurrents se sont tournés à contrecœur vers des entraînements à domicile afin de se protéger et de protéger leur famille.

Pour beaucoup, c’est le dernier recours qui entraîne une diminution de la satisfaction et de l’efficacité des séances d’entraînement. Une meilleure alternative avec des résultats physiologiques et mentaux positifs prouvés peut être juste devant votre porte d’entrée – c’est-à-dire des entraînements et des loisirs en plein air.

La recherche d’activités en plein air a une longue histoire que beaucoup peuvent retracer jusqu’à ce que leurs parents leur disent d’aller jouer dehors.

Bien que les parents aient peut-être exhorté les enfants à le faire pour des raisons telles que nous encourager à socialiser ou même simplement pour nous ménager quelques minutes de paix et de tranquillité ; la science appuie désormais cette prescription par des faits étayés sur les avantages de l’activité de plein air.

La mise en scène

La mise en scène

Avant d’aborder la myriade d’avantages pour la santé que l’exercice à l’extérieur évoque, je veux poser une question que vous ne vous êtes peut-être jamais posée.

Quel pourcentage de votre temps passez-vous à l’intérieur ?

50 % ?

75 % ?

Aucune idée terrestre?

Ne vous inquiétez pas, vous n’êtes pas seul, mais vous pourriez être surpris que l’Américain moyen passe près de 90 % de son temps à l’intérieur.

C’est 90% de votre temps que vous limitez votre exposition à la lumière naturelle et augmentez les polluants que vous inhalez de 2 à 5 fois, selon l’Environmental Protection Agency. Cela étant dit, explorons ce que vous pourriez gagner en prenant un peu d’air frais.

Amélioration des facultés mentales

Ce que l’on appelle aujourd’hui «l’exercice vert» par les institutions qui étudient les effets de l’environnement naturel sur notre corps a montré des résultats significatifs dans sa capacité à améliorer la santé mentale.

Les facettes de la santé mentale qui ont montré une amélioration par rapport au temps passé à l’extérieur comprennent : la réduction du stress et de l’anxiété, l’augmentation de la récupération mentale, la restauration de l’attention et l’élévation de l’humeur.

Un mécanisme qui contribue à ces effets est la production de sérotonine par la lumière naturelle, un neurotransmetteur qui régule l’humeur.

La recherche a montré que cet effet sur la santé mentale d’un individu est presque immédiat, les cinq premières minutes d’activité montrant des changements significatifs à la fois dans l’humeur et l’estime de soi perçue.

Satisfaction à l’entraînement

Satisfaction à l'entraînement

De plus, ce n’est pas seulement le bien-être mental qui s’améliore grâce à l’exercice vert. Les preuves suggèrent que notre expérience d’entraînement s’épanouit lorsqu’elle est menée à l’extérieur.

Une revue systématique des études sur l’exercice vert suggère que la revitalisation et l’engagement dans l’exercice augmentent en raison de ces conditions.

S’implanter dans un environnement vert avec des stimuli naturels qui distraient de la charge de travail de l’exercice peut réduire l’effort perçu de l’entraînement, entraînant une augmentation de la production physique dont vous êtes capable pendant l’entraînement.

Des études comparant les activités intérieures et extérieures ont indiqué que les participants étaient plus susceptibles de répéter les activités extérieures à une date ultérieure.

Augmentation de la fonction physiologique

Au fur et à mesure que le corpus de recherches sur l’exercice vert se développe, des changements physiques associés sont documentés qui peuvent faire la lumière sur les résultats positifs pour la santé générés par l’exercice dans l’environnement naturel.

Deux systèmes d’organes qui, selon la recherche, sont favorablement affectés par l’environnement naturel, autres que le système nerveux mentionné précédemment, sont le système cardiovasculaire et le système lymphatique (plus communément appelé système immunitaire).

Votre système cardiovasculaire vous remercie

Dans une expérience qui a étudié les fonctions corporelles après l’exercice en milieu rural par rapport à un milieu urbain, il a été constaté que les pressions artérielles post-exercice revenaient plus rapidement aux niveaux de base dans le groupe en milieu rural.

Une autre étude testant la même théorie a remarqué que la pression artérielle montrait que la systolique et la diastolique restaient à un niveau inférieur par rapport au groupe en milieu urbain.

Il ne sera donc pas surprenant d’apprendre que l’exercice vert a également été associé à un risque réduit de maladies cardiovasculaires et de diabète de type 2.

Une approche différente pour prévenir le cancer et la maladie

Exercice vert

L’une des façons dont le système lymphatique s’épanouit grâce à l’exercice vert est la production élevée de vitamine D causée par une exposition prolongée au soleil.

Pendant des décennies, la vitamine D a été louée pour le rôle qu’elle joue dans la santé des os, mais elle joue également un rôle essentiel dans l’équilibrage de l’activation de la réponse immunitaire de notre corps.

Des études japonaises impliquant le « bain de forêt », c’est-à-dire l’exercice de la pleine conscience tout en faisant l’expérience de l’environnement forestier, ont documenté une augmentation de l’activation des cellules tueuses naturelles et de l’expression de protéines anticancéreuses. Les deux jouent un rôle important dans la réponse immunitaire humaine.

Implications dans une pandémie

Implications dans une pandémie

Avouons-le, les temps sont durs. L’isolement social, la perturbation des routines quotidiennes, l’inondation de nouvelles décourageantes suffisent à abattre n’importe qui. Maintenant plus que jamais, nous avons besoin de moyens sûrs et efficaces pour protéger notre santé et ramener un peu de joie dans notre vie.

La recherche de réconfort à l’extérieur a été une source permanente de soulagement pendant des décennies avant que la science ne montre des avantages pour la santé. C’est peut-être à cause du lien que nous partageons avec les générations passées ou peut-être est-ce l’une des raisons que j’ai énumérées ci-dessus.

Quoi qu’il en soit, il y a une amélioration qui attend dans les champs et la forêt des grands espaces.

Ce qui est bien, c’est que, que vous souhaitiez faire du yoga dans un parc, des exercices de musculation dans une aire de jeux ou simplement vous promener dans les bois, vous bénéficiez toujours des bienfaits pour la santé mentionnés ci-dessus.

Et dans la plupart des cas, vous pouvez organiser une expérience agréable et socialement distanciée qui ne risque pas votre santé ou celle de vos proches. Alors, allez-y, passez une belle journée et n’en soyez que mieux.

A propos de l’auteur:

Trevor Lewis est un écrivain indépendant spécialisé dans la santé et le bien-être. Il est un défenseur du fitness et de la randonnée avec un penchant pour les livres.

Articles que j’ai utilisé comme référence:

https://www.health.harvard.edu/newsletter_article/a-prescription-for-better-health-go-alfresco

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5893257/

https://www.epa.gov/report-environment/indoor-air-quality

https://rightasrain.uwmedicine.org/life/leisure/outdoor-health-benefits

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6562165/

https://www.sciencedaily.com/releases/2011/02/110204130607.htm

https://pubs.acs.org/doi/10.1021/es102947t#

https://www.psychologytoday.com/us/blog/shift/201409/forest-bathing

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18394317/#:~:text=These%20findings%20indicate%20that%20a,7%20days%20after%20the%20trip.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2793341/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3710158/#B11

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