Comment aller courir avec mon chien | Bien + Bien

Mai 16, 2022 | Fitness

Ouious connaissez ce sentiment d’épuisement satisfait qui survient après une bonne course ? Eh bien, il s’avère que votre chien a aussi la chance de ressentir cela.

Prendre des chiens pour une course est un moyen efficace et amusant de faire de l’exercice pour vous et votre toutou. Les bienfaits bien connus du jogging sont à la fois physiques et mentaux : c’est une excellente forme d’exercice aérobique qui vous aidera à développer votre endurance, à améliorer votre humeur et à mieux dormir. Il en est de même pour les chiens.

« Ils peuvent libérer toute cette énergie refoulée et quelle qu’en soit la cause », déclare Bryan Barrera, qui a son propre service de chien à Washington, DC, et qui a écrit Le guide ultime pour courir avec votre chien. « Vous avez juste l’impression qu’ils sont plus en paix. »

Barrera et Whitney Wells, coureuse de chiens professionnelle basée à Philadelphie, disent toutes deux que la course à pied peut aider votre chien à exploiter son énergie dans quelque chose de productif, et que lui donner quelque chose sur quoi se concentrer peut même aider à réduire son anxiété.

« Ils s’entraînent pour leur cerveau ainsi que pour leur corps », déclare Wells.

Qui ne voudrait pas d’un chiot plus heureux, plus stimulé et plus satisfait ? En particulier, les chiens avec un excès d’énergie, les chiens anxieux ou ceux qui mâchent des objets à la maison pourraient tous bénéficier de l’exercice supplémentaire. Mais que vous soyez vous-même coureur ou non, sortir pour votre première course canine peut sembler intimidant. Heureusement, Barrera et Wells nous ont expliqué ce qu’il fallait.

Comment commencer à courir avec mon chien ?

Si c’est la première fois que votre chien sort pour un jogging, Barrera dit que vous voulez les lancer sur un plan d’entraînement de la même manière que vous le feriez pour les humains, « comme un canapé pour chien à 5K ».

« Vous voudrez en quelque sorte introduire l’activité de course », explique Barrera. « Les construire est toujours la clé. » Il recommande de commencer par des intervalles de course à pied d’environ 20 à 30 minutes à la fois, quelques fois par semaine, jusqu’à ce que vous soyez tous les deux habitués à courir ensemble.

Comment savoir si mon chien est un bon candidat pour une course ?

Barrera note que les chiens sont des coureurs naturels et que la plupart devraient pouvoir courir s’ils sont en bonne santé. « Tous les chiens peuvent courir », dit-il. « C’est notre travail de déterminer jusqu’où et à quelle vitesse. »

Cela dit, si le vôtre est un jeune chiot ou un chien plus âgé, Wells note qu’il pourrait être judicieux de consulter d’abord votre vétérinaire.

De quel équipement ai-je besoin pour commencer ?

Malgré le fait que les équipements coûteux abondent pour les courses de chiens, aucun des coureurs de chiens ne dit qu’il existe un produit indispensable que vous devez vous procurer avant de prendre la route. Au lieu de cela, ils disent de jouer avec ce qui vous semble le plus sûr et le plus confortable. Par exemple, Wells aime une ceinture élastique, comme celle-ci sur Amazon, car elle sent qu’attacher son chien à son centre de gravité lui donne plus de contrôle que de tenir une laisse dans sa main. Cependant, Barrera aime aller avec juste une laisse et un harnais, comme le PetSafe Gentle Leader.

« Les outils qui vous donnent la confiance nécessaire pour maîtriser une situation sont les meilleurs outils pour vous », déclare Barrera. (Il déconseille les laisses extensibles.)

Mais ce pourrait être une bonne idée d’avoir une laisse ou un harnais dédié juste pour la course, dit Barrera. Cela signale à votre chien que vous êtes sur le point d’aller courir et le prépare à ce qu’il est sur le point de faire. Le port de sacs de selle ou d’un autre type de gilet d’eau, comme celui-ci de Ruffwear, peut également aider à donner un but à votre chien et à se concentrer sur la tâche à accomplir de manière plus ciblée.

Comment puis-je m’assurer que mon chien et moi passons un moment de plaisir en toute sécurité ?

Il est important de s’assurer que les conditions sont réunies pour courir avec votre chien. S’il a neigé, le sel sur le sol ne dérangera peut-être pas vos pieds en baskets, mais il pourrait blesser les pattes de votre chien. Il en va de même pour les trottoirs chauds : même si l’air s’est refroidi, le béton peut retenir la chaleur d’une manière inconfortable. Sentez d’abord le trottoir avant de sortir votre chien.

Vous voudrez également prêter attention aux signaux de votre chien. Barrera dit de faire attention à une langue pendante sur le côté : c’est un signe que votre chien a trop chaud et qu’il est fatigué, et qu’il a besoin d’une pause.

« Les chiens se déshydratent plus rapidement que nous », déclare Wells. Apportez toujours de l’eau pour courir et soyez prêt à faire des pauses (même si cela a un impact sur votre temps de parcours).

« Ils vont faire tout ce que vous leur avez demandé de faire », dit Barrera. « Alors c’est vraiment à nous de vérifier ces communications non verbales [signs] ils nous donnent pour s’assurer qu’ils sont toujours bien placés.

Que dois-je garder à l’esprit ?

Commencer à courir avec des chiens peut être un peu agité. Peut-être qu’ils n’ont pas réalisé qu’ils sont dans un mode différent, alors ils veulent toujours chasser cet écureuil ou aller dire bonjour à un autre chien. Les deux coureurs de chiens conseillent la patience, et Wells dit que les choses s’amélioreront probablement à mesure que vous avancerez dans la course.

« Une fois que nous commençons à bouger, ils entrent dans un meilleur rythme », déclare Wells.

Et comme vous apprenez tous les deux à courir ensemble, Barrera dit d’ajuster vos attentes pour les courses. Vous devrez peut-être renoncer à atteindre un meilleur temps personnel pour que vous et votre chien puissiez passer un bon moment. « Le centre de cette course, surtout lorsque vous apprenez comment votre chien réagit à la course, devrait être le chien », déclare Barrera.

Mais finalement, il y aura un avantage pour vous deux.

« C’est amusant d’avoir un compagnon de course », dit Wells. « Vous n’allez peut-être pas aussi vite et n’atteignez pas ces kilomètres au rythme que vous faites habituellement, mais vous arrivez à courir avec ce mignon petit gars à fourrure à côté de vous. C’est donc un compromis, mais vous bénéficiez alors d’un chien heureux et fatigué à la maison.

Cela nous semble bon.

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