Ce qu’il faut savoir sur la campagne #LoveAAPI de Grace Young | Bien + Bien

Mai 26, 2022 | Diet & Nutrition

UNGrace Young, auteure de livres de cuisine primée et historienne de la cuisine, n’a pas entrepris de diriger des mouvements visant à préserver les quartiers chinois et à faire revivre les restaurants et les magasins appartenant à l’AAPI dans tout le pays. Mais face aux difficultés provoquées par le COVID-19 au cours des deux dernières années et plus – qui ont particulièrement touché les communautés et les entreprises asiatiques à travers les États-Unis – rester silencieux n’était pas une option.

« Les quartiers chinois et les restaurants chinois sont économiquement touchés par la pandémie depuis janvier 2020, lorsque les entreprises ont été évitées en raison de la désinformation et de la xénophobie », déclare Young. « Depuis, de nombreux restaurants et magasins familiaux ont vu leurs activités chuter de 40 à 80 %. » Cette perte stupéfiante s’est avérée extrêmement difficile à récupérer pour de nombreuses entreprises appartenant à l’AAPI.

Dans le seul quartier chinois de New York, Young a vu d’innombrables entreprises héritées, dont beaucoup étaient des incontournables de la communauté depuis des décennies, fermer leurs portes les unes après les autres. De plus, elle partage que dans le quartier chinois de San Francisco (où elle a grandi et dans lequel son père était une figure active dans la communauté), Grant Avenue a été témoin de la fermeture de 46 magasins à ce jour et continue. En bref, Young prévient que les quartiers chinois historiques à travers le pays, y compris ceux d’autres grandes villes telles que Boston et Oakland, « sont tous sous assistance respiratoire ».

Au début de la pandémie, Young s’est senti galvanisé pour donner une plate-forme aux entreprises du quartier chinois de New York qui ont été durement touchées au début. En mars 2020, elle co-crée la série vidéo Coronavirus : Histoires de Chinatown aux côtés du vidéaste Dan Ahn et du Poster House Museum, dans lequel les propriétaires de restaurants et de magasins ont discuté de l’impact de COVID-19 sur leurs entreprises. « Réaliser ces entretiens et entendre les histoires déchirantes de ce qu’ils avaient vécu m’a profondément ému », déclare Young. « À partir de ce moment-là, j’ai fait tout ce qui était en mon pouvoir pour aider les entreprises de Chinatown et, finalement, les entreprises mamans et pop AAPI. »

En octobre 2020, Young avait lancé la campagne Save Chinese Restaurants sur Instagram, encourageant les abonnés à commander dans un restaurant chinois local préféré et à publier une photo avec le hashtag #SaveChineseRestaurants. Son objectif était d’inciter le public à commander dans les restaurants chinois – et de même avec Coronavirus : Histoires de Chinatown, sensibiliser à la gravité des problèmes auxquels ces entreprises sont confrontées en raison des mensonges, de la discrimination et de la violence culturellement chargés. (Tout cela, bien sûr, en plus du défi de rester ouvert au milieu des commandes à domicile et des bouleversements financiers pour les propriétaires d’entreprise et les clients.) Cependant, il est devenu clair assez tôt que d’autres communautés et entreprises appartenant à des Asiatiques étaient confrontées charges similaires. « Nous devions rappeler au public que tout Les entreprises mamans et pop AAPI à travers le pays ont besoin de notre soutien », partage Young – et c’est à ce moment-là que #SaveChineseRestaurants est devenu la campagne plus large #LoveAAPI.

Inspirée par le plaidoyer de Young et ses efforts pour honorer et élever ces enclaves culturelles et institutions culinaires, la Fondation James Beard a apporté son soutien aux deux campagnes. En outre, ils ont reconnu Young comme leur humanitaire de l’année 2022, un prix décerné à ceux « dont le travail dans le domaine de l’alimentation a amélioré la vie des autres et profité à la société dans son ensemble ». (En mai 2022, Young a également reçu le huitième prix annuel Julia Child « pour ses contributions importantes à la préservation et au partage des traditions culinaires chinoises à travers ses rôles d’auteur, d’historienne et d’activiste » et pour « [shedding] fait la lumière sur la façon dont les cuisines du monde entier jouent un rôle essentiel dans le patrimoine culinaire américain. »)

L’activisme de Grace pour sauver les quartiers chinois et soutenir les entreprises appartenant à l’AAPI découle d’un besoin urgent de sauver ces cuisines et ces communautés – et leurs héritages – avant qu’il ne soit trop tard. « Ces communautés d’immigrants occupent une place secrète et unique dans l’histoire de notre pays, qui est, après tout, une terre d’immigrants », dit Young. « Tant de restaurants hérités que nous avons perdus sont notre dernier lien avec la cuisine des immigrants des générations passées. »

Étant donné que la nourriture fait partie intégrante de l’identité culturelle, la perte de l’accès à ces établissements culinaires a des répercussions majeures sur les générations présentes et futures au sein de ces communautés, sans parler des graves menaces qui pèsent sur les moyens de subsistance des propriétaires d’entreprise et des employés eux-mêmes. « Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour préserver et protéger [these neighborhoods and businesses]. Si nous ne montrons pas notre soutien en mangeant et en faisant des courses régulièrement, nous les perdrons », déclare Young.

En bref, la campagne #LoveAAPI est ancrée dans l’alliance afin que les entreprises appartenant à l’AAPI puissent surmonter les difficultés culturelles et financières auxquelles elles ont été confrontées tout au long de la pandémie pour finalement soutenir les propriétaires, les employés, les acheteurs et les membres de la communauté de manière significative. Même avec la levée des restrictions et la réouverture de nombreuses régions du pays, les entreprises appartenant à l’AAPI qui ont pu traverser la tempête continuent de faire face à des défis uniques uniquement en raison de leur héritage. Comme le rapporte la Commission des droits de l’homme de New York, « à partir de février 2020, la Commission a reçu une multiplication par sept des signalements de harcèlement, de discrimination et de violence anti-asiatiques ». (De plus, ils notent que les crimes de haine et les incidents de partialité sont largement sous-déclarés.) De plus, le NYPD a signalé une augmentation de 361% des crimes de haine anti-asiatiques en 2021 par rapport à l’année précédente.

Face à ces menaces et angoisses quotidiennes, les propriétaires d’entreprise AAPI et les clients ne peuvent pas profiter du soulagement de l’assouplissement des restrictions et d’un retour à la normalité pré-COVID (en quelque sorte). « Maintenant, avec la poursuite des crimes de haine anti-asiatiques, les affaires ne sont pas revenues à ce qu’elles étaient avant la pandémie parce que de nombreux habitants ont peur de sortir pour dîner et faire du shopping », se lamente Young.

Le travail de plaidoyer de Young souligne que l’alliance et le soutien des entreprises appartenant à l’AAPI sont essentiels pour maintenir l’accès aux aliments culturels, et ainsi élever ces communautés et préserver ces vitrines avant qu’elles ne disparaissent. Peu importe votre origine culturelle ou votre lieu de résidence, Young exhorte tout le monde à s’impliquer dans la campagne #LoveAAPI en publiant une photo ou une vidéo de votre restaurant, marché, boulangerie ou magasin AAPI préféré sur les réseaux sociaux. « Dites-nous ce que vous mangez et achetez ou pourquoi vous aimez l’entreprise, et ajoutez le hashtag #LoveAAPI. Dites à vos amis et abonnés de faire de même », partage-t-elle. Ce faisant, vous rejoindrez des légions d’alliés et d’experts en alimentation pour élever les entreprises asiatiques et aurez même la chance de découvrir des joyaux culinaires à visiter dans votre propre région. « Au début de la campagne #LoveAAPI, c’était très cool que Sara Moulton ait fait l’un des premiers messages parlant de KK Discount, l’un de ses magasins maman et pop préférés de NYC Chinatown », a déclaré Young. Parmi les autres chefs et experts culinaires respectés qui ont utilisé leurs plateformes pour faire connaître la campagne #LoveAAPI, citons, mais sans s’y limiter, Jessica Harris, Ming Tsai et Carla Hall.

Plus vous montrez d’amour et de soutien pour ces entreprises, plus elles sont susceptibles non seulement de survivre, mais de prospérer au milieu d’une période aussi difficile pour la communauté AAPI.

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