Ellie Smart partage comment elle gère la peur en tant que plongeuse de falaise

Mai 22, 2022 | Fitness

UNBien qu’elle soit plongeuse professionnelle, Ellie Smart jure qu’elle n’est pas accro à l’adrénaline. « Ça me fait peur », avoue-t-elle. « Si vous me placez sur une plate-forme de 20 mètres en ce moment même dans cette seconde, je ne le ferais pas. »

Pour elle, se rendre à un endroit où elle peut tenter en toute confiance une plongée dangereuse nécessite une préparation mentale méticuleuse. « Nous avons un dicton dans la plongée en falaise : si vous n’avez pas peur, vous ne devriez pas le faire », déclare Smart. Elle souligne que la peur est une réponse physiologique naturelle au danger qui nous protège en augmentant notre conscience et en augmentant notre adrénaline. « Il y a un niveau de peur qu’il est vraiment important d’avoir », déclare Smart, 26 ans, qui est tombée amoureuse de la psychologie du sport en tant que plongeuse collégiale à l’UC Berkeley, puis a obtenu sa maîtrise en sciences du sport et de l’exercice en mettant l’accent sur performances humaines.

Elle dit que l’astuce pour exploiter la peur afin qu’elle soit utile est de ne pas la laisser arriver au point où vous vous retrouvez dans un trou de lapin de « et si », ce qui augmentera vos chances de faire une erreur. « Avoir peur, mais contrôler cette peur est la clé de notre sport », dit-elle.

Smart a déjà commencé le processus de contrôle de ses nerfs pour son prochain grand plongeon, qui aura lieu le 4 juin. Tant que les conditions coopèrent, elle tentera probablement le plongeon le plus difficile jamais réalisé par une compétitrice, tout en sautant de l’Institut d’art contemporain de Boston dans le port de Boston. C’est la première étape des Red Bull Cliff Diving World Series 2022, et Smart est la seule femme américaine sur la liste permanente.

Alors, comment fait-elle pour se mettre au bon endroit pour s’attaquer à ce que certains considèrent comme le « sport extrême original ? »

Sa stratégie numéro un pour gérer la peur

Smart s’entraîne régulièrement dans une piscine de plongeon olympique avec une plate-forme de 10 mètres de haut, mais nombre de ses plongeons se font à partir de 20 mètres ou plus. Une grande partie de sa formation se déroule dans sa tête. « La visualisation est énorme », dit-elle.

À partir d’au moins deux semaines avant une compétition majeure, elle commencera à réserver du temps pour fermer les yeux et s’imaginer monter sur la plate-forme. Elle imaginera exactement à quoi ressemblera un saut et réfléchira à ce qu’il ressentira dans son corps. De cette façon, lorsqu’il sera temps de faire le plongeon lors d’une compétition, il aura presque l’impression qu’elle l’a déjà fait. « Ce n’est pas si étranger », dit-elle.

La recherche a montré que se visualiser en train de réussir peut avoir un impact positif sur les performances, et c’est une stratégie qui peut fonctionner pour n’importe qui avant un grand événement, qu’il s’agisse de courir un marathon ou de faire une présentation de travail majeure. « La visualisation est l’une des techniques les plus puissantes pour atteindre des performances optimales car elle a un impact direct sur notre neurologie qui est essentielle pour l’exécution rapide et fluide des habiletés motrices, la gestion des émotions et la gestion du stress », Eric Bean, PhD, CMPC, membre du conseil d’administration de l’Association pour la psychologie appliquée du sport, a précédemment déclaré Well + Good.

Essentiellement, imaginer un scénario de manière suffisamment vivante active les mêmes schémas neuronaux que de faire l’activité. Plus vous pouvez impliquer de sens (penser à quoi ça ressemble, à quoi ça ressemble, à quoi ça ressemble, etc.), plus cette technique fonctionnera puissamment.

Ce qu’il faut pour calmer l’esprit

Nous savons tous à quelle vitesse nos esprits peuvent courir dans les heures avant de faire quelque chose de stressant. Smart reste concentrée en évitant Instagram ou toute autre chose qui lui rappelle « des trucs de la vraie vie ». Elle met ses écouteurs pour couper le reste du monde en écoutant la même chanson en boucle. (Lors de sa dernière compétition, c’était « Ghost » de Justin Beiber.)

Bien qu’elle ait l’habitude d’éviter la respiration (« Je ne sais pas pourquoi, mais je déteste quand les gens me disent de respirer », dit-elle en riant), Smart la recommande maintenant comme moyen d’aider à calmer le système nerveux. Sa technique de prédilection est celle que son entraîneur lui a enseignée, appelée respiration en boîte : elle inspire en comptant jusqu’à deux, puis expire en comptant jusqu’à deux, qu’elle répète tout en imaginant une boîte avec un côté différent s’allumant à chaque entrée ou sortie. haleine.

Le pouvoir de prendre un moment pour soi

Enfin, Smart se concentre sur un rituel pré-compétition qui la place dans un espace de tête sain. « Je vais toujours m’asseoir au bord de la plate-forme, je baisse les yeux et je prends une seconde pour apprécier où je suis et ce que je fais », dit-elle. « Pour moi, ce moment est un peu comme accepter la peur et le danger qui accompagnent le sport que je pratique. Mais aussi me rappeler que ce n’est pas quelque chose de nouveau – je plonge depuis l’âge de 5 ans. Je J’ai passé des heures à la piscine et à la salle de gym, et je sais ce que je fais. »

Ce n’est pas seulement un rappel de sa préparation, mais aussi un moment de gratitude pour l’opportunité de faire quelque chose qu’elle aime.

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