jeSi vous suivez des influenceurs positifs pour le corps, des activistes de la graisse ou des prestataires de soins de santé holistiques, vous avez probablement entendu dire que, loin d’être une mesure fiable de la santél’indice de masse corporelle (IMC) est raciste et sexiste, tant dans ses origines que dans ses applications. Mais alors que certains alliés et praticiens se battent pour s’éloigner de cela en tant que mesure de la santé, d’autres sont impatients de trouver une mesure appropriée et plus précise. À sa place, certains proposent un pourcentage de graisse corporelle.

Exactement comme cela sonne, le pourcentage de graisse corporelle mesure la quantité de graisse stockée dans votre corps, explique Reda Elmardi, diététicienne et spécialiste certifiée de la force et du conditionnement, fondatrice de The Gym Goat. Il mesure quel pourcentage de votre poids corporel global – la somme de vos organes, peau, os, graisse, muscle – provient de la graisse.

« Le pourcentage de graisse corporelle est un meilleur déterminant de la santé que l’IMC », déclare la fondatrice de Pandia Health Sophia Yen, MD, MPH. Contrairement à l’IMC, qui regarde l’état d’une personne globalement masse par rapport à leur taille, le pourcentage de graisse corporelle vous permet de regarder spécifiquement la masse grasse d’une personne, explique Matthew Scarfo, un CPT-OPT certifié NASM avec Lift Vault. En tant que tel, « c’est une mesure qui permet aux médecins de fournir des soins plus individualisés », dit-il.

Qu’est-ce qu’un pourcentage de graisse corporelle sain ?

Ce qui est considéré comme un pourcentage de graisse corporelle sain varie en fonction de facteurs tels que l’âge, le sexe, la génétique, le mode de vie, l’état de santé général et le niveau d’activité, selon Elmardi. Pour les personnes désignées femme à la naissance, une fourchette normale de pourcentage de graisse corporelle se situe entre 18 et 30%, dit-il. Selon l’American Council on Exercise, les athlètes féminines (en particulier de la variété professionnelle) peuvent osciller en toute sécurité dans la fourchette de 14 à 20 %.

En règle générale, les femmes cisgenres ont besoin de plus de graisse corporelle essentielle que les hommes cisgenres, qui peuvent osciller en toute sécurité entre 6 et 24 % de graisse corporelle. Pourquoi? En termes simples, l’éducation des enfants, dit Yen. « Si vous n’avez pas assez de graisse, alors votre corps dit ‘eh bien, cette personne n’a pas assez de nutriments pour soutenir une grossesse' », explique-t-elle.

Les risques d’avoir un pourcentage de graisse corporelle plus ou moins élevé

Les personnes désignées comme une femme à la naissance sont considérées comme étant en surpoids médicalement si elles ont plus de 30 % de graisse corporelle et une insuffisance pondérale si elles sont inférieures à 14 %.

Bien qu’une personne puisse avoir un pourcentage de graisse corporelle supérieur à 30 et ne pas avoir de problèmes de santé, « au fil du temps, votre risque de développer un certain nombre de conditions telles que l’hypertension artérielle, le diabète, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies de la vésicule biliaire, l’arthrose, l’apnée du sommeil et certains types de cancer augmentent », dit Elmardi.

Pourtant, ce n’est pas un cas du plus bas, mieux c’est. Un pourcentage de graisse corporelle inférieur à 14 ans peut présenter ses propres risques pour la santé. « La graisse corporelle est le stockage naturel de l’énergie du corps », explique Elmardi. « Vous avez besoin d’une partie de cette graisse pour alimenter votre cœur qui bat, votre cerveau qui fonctionne et vos muscles qui fonctionnent », dit-il. Si vous n’en avez pas assez, votre corps ne pourra pas fonctionner de manière optimale.

La graisse corporelle viscérale (celle qui est stockée autour des organes) produit également des hormones. En avoir trop peu peut amener le corps à produire moins d’œstrogènes, ce qui peut avoir un impact sur le cycle menstruel d’une personne. Dans certains cas, une faible masse grasse corporelle peut arrêter complètement le cycle d’une personne et elle n’ovulera pas, explique le Dr Yen. Une faible masse grasse pendant la grossesse a également été associée à des taux plus élevés de fausses couches.

La graisse corporelle est également essentielle pour absorber les vitamines liposolubles, telles que A, D, E et K. En tant que telle, une graisse corporelle trop faible peut entraîner des carences nutritionnelles qui entraînent fatigue, vertiges, brouillard mental, articulations douloureuses ou changements dans la texture des cheveux ou de la peau.

Alors… devrait je suivre mon pourcentage de graisse corporelle ?

En règle générale, votre pourcentage de graisse corporelle est une information utile à connaître, déclare Hannah Daugherty, entraîneuse personnelle certifiée chez Exercise With Style. « Même si l’estimation est approximative, savoir où vous en êtes peut éclairer votre santé et peut aider à fixer des objectifs de santé et de forme physique et à envisager l’avenir », dit-elle.

Mis à part le bien-être général, en raison du lien entre le pourcentage de graisse corporelle et le cycle menstruel, les personnes qui souhaitent éventuellement tomber enceintes et celles qui ont des difficultés de fertilité peuvent choisir de suivre leur pourcentage de graisse corporelle pour s’assurer qu’il est suffisamment élevé pour soutenir un flux sain.

Cela peut également être une mesure utile pour les athlètes, en particulier les athlètes pré-ménopausées qui ont déjà perdu leur cycle menstruel, explique Daugherty. Une faible masse grasse n’est pas la Unique cause d’aménorrhée – le terme médical désignant un cycle menstruel MIA – mais un faible poids et de la graisse corporelle peuvent augmenter le risque, dit-elle.

De plus, les prestataires de soins de santé peuvent également choisir de mesurer la graisse corporelle des personnes qui présentent des carences persistantes en vitamines, ainsi qu’une série de symptômes couramment associés à la malnutrition, tels que la fatigue et la perte de cheveux.

Mais le pourcentage de graisse corporelle n’est pas une bonne mesure pour tout le monde pour garder une trace. Si vous avez des antécédents de troubles de l’alimentation, de dysmorphie corporelle ou d’orthorexie, la surveillance de votre pourcentage de graisse corporelle peut entraîner des habitudes mentales, alimentaires ou d’exercice malsaines. Dans ce cas, il suffit de prendre note des symptômes couramment associés à un pourcentage de graisse corporelle trop faible ou trop élevé.

Exactement comment mesurer le pourcentage de graisse corporelle

Si vous souhaitez connaître votre pourcentage de graisse corporelle, vous vous demandez probablement comment vous pouvez y parvenir. Il existe un certain nombre de mécanismes et de machines conçus pour cracher un certain nombre. Ce que vous choisirez dépendra de votre volonté ou non d’aller dans un centre de santé ou de fitness, ainsi que de la marge d’erreur que vous êtes prêt à accepter.

La méthode la plus accessible est le test du pli cutané des étriers, qui est une évaluation à l’ancienne qui consiste à utiliser un étrier (essentiellement, des pinces à linge géantes en métal avec un petit cadran attaché) pour pincer la peau et la graisse sur un certain nombre de parties du corps différentes, y compris les triceps, biceps, épaules et hanches. Bien que ce test soit une bonne façon d’évaluer vous tenez votre graisse sous-cutanée, elle augmente généralement votre graisse corporelle totale de 3,5 à 5 %.

Pour les personnes qui souhaitent mesurer leur graisse corporelle directement à la maison, une meilleure option est la balance intelligente, qui ressemble à votre pèse-personne ordinaire, mais fournit des mesures telles que le poids de l’eau, la densité osseuse, l’IMC, la masse musculaire ( parfois même la masse musculaire par membre !), et le pourcentage de graisse corporelle. Le jury est sur la précision de ces échelles sont. Une très petite étude suggère pas très, mais Daugherty dit qu’ils fournissent une estimation assez approximative.

Enfin, si vous êtes prêt à vous rendre chez un médecin ou dans un centre de remise en forme pour un test, il existe également des scanners corporels 3D, des pléthysmographes à déplacement d’air et des pesées sous-marines, pour ne citer que quelques modalités. Ceux-ci sont tous considérés comme assez précis, mais coûtent généralement un joli centime (ou 10).

Bien sûr, aucun chiffre ne raconte toute l’histoire. Le autre les mesures que vous suivez varieront en fonction de vos objectifs généraux de santé et de forme physique. Mais d’une manière générale, combien vous pouvez soulever, à quelle vitesse vous pouvez vous déplacer, combien de temps vous dormez, la variabilité de la fréquence cardiaque et la fréquence cardiaque offrent tous des informations qualitatives précieuses sur votre santé.

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